• Les immémoriaux

    Victor Segalen

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    • 20 January 1998

    A vingt-cinq ans, segalen, médecin de la marine française, débarque à tahiti.
    Le diagnostic s'impose à lui : confrontée à la venue des " hommes à la peau blême ", aux maux et à la puissance de destruction dont l'europe est porteuse, la culture maori se meurt. dès lors, le poète s'emploie à recueillir les derniers et plus éclatants témoignages de cette civilisation. quand, ensuite, il les rassemble pour écrire les immémoriaux, c'est en essayant de ramener jusqu'à lui une prodigieuse série d'histoires.
    " souffle-du-dieu ! descends au milieu de nous ! donne-nous de chasser les imposteurs et ceux sui ont volé son nom ! " paru en 1907, ce texte demeure irremplaçable.

  • "A sa mort, en 1919, l'énigmatique Victor Segalen n'avait publié que trois ouvrages - Les Immémoriaux, Stèleset Peintures -, lesquels annonçaient déjà la puissance d'une oeuvre qui, paradoxalement, restait à venir. Car Segalen avait beaucoup écrit pendant sa brève existence de quarante années et cet Essai sur l'exotisme fait partie d'un ensemble posthume désormais accessible. Très tôt, en effet, Segalen avait formé le projet de réévaluer la notion d'exotisme. De lui redonner une authenticité, une plénitude, qui lui avaient été confisquées par la mode littéraire issue de Bernardin de Saint-Pierre. Pour lui, l'exotisme, c'est d'abord une catégorie de la sensibilité qui permet de " percevoir le divers ". Et l'exotisme, c'est l'art, subtil, d'accéder à l'autre. Or, au début de ce siècle, à l'heure de l'universalisme colonial, rien n'est moins " politiquement correct " que de tels propos. Aujourd'hui, ce texte a conservé toute sa force et son audace. Servi par une prose incroyablement fraîche, il reste, comme le souhaitait son auteur, un irremplaçable " bréviaire de la différence " qui vaut plus, et mieux, que bien des traités d'ethnologie."

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